阿姆斯特丹:欧洲的科创新贵
文 Helen 编辑 林卉卉 发布时间:2017-02-02

Compass2015年发布的全球科创生态排名中,欧洲除了往年备受瞩目的伦敦、柏林、斯德哥尔摩,还一个城市强势跻身全球前二十名榜单,它就是荷兰首都——阿姆斯特丹。  

沿着阿姆斯特丹王宫附近的一条马路穿过河道集中的市区,熙熙攘攘的人群伴着电车驶过的鸣笛声,阿姆斯特丹著名的创业加速器Rockstart的办公室和共享工作空间就沿着Herengacht河道边零星地排开。办公室一层的大厅里汇集了三五成群的创业者。一杯咖啡、一台笔记本、一部手机就是他们忙碌日常的全部一位创业者刚刚结束电话会议,就从靠窗的沙发上起身,我就跟Rockstart的传播总监凯瑟琳·斯密斯(Catherine Smith走向的那个位置,坐下聊了起来。


融资和经验的起步阶段

移居阿姆斯特丹之前,凯瑟琳在硅谷工作了15年,我们也自然而然地两地差异当成了话题,凯瑟琳首先提到的即是两地的融资规模,她说与硅谷相比,整个欧洲的资金规模都要小很多,阿姆斯特丹更是如此。

Rockstart共享工作空间


以初期融资现状为例,根据2015年全球创业融资数据,阿姆斯特丹的种子轮融资规模在平均45万到50万美元,而欧洲平均水平为60万到65万美元,硅谷则能达到9095万美元,差不多为阿姆斯特丹融资规模的两倍。而A轮融资在阿姆斯特丹为每笔550万到600美元,略高于欧洲平均水平的500万到550万美元,但也小于硅谷的650万到700万美元的资金规模欧洲整体来说,更大的融资缺陷却存在于后期(B轮或C轮)环节。

融资短板是后起科创生态的共同弊病,资本方需要时间来积累足够的经验对新兴创业企业进行投资。而缺乏经验不只在融资环节,整个生态圈内如果发展成熟的创业公司较少,成功的退出案例捉襟见肘,创业圈内就无法形成完整成熟的反哺体系,也就是说并没有很多成功的创业者将资金和经验通过投资和指导的方式注入圈内的初创企业之中,而这一缺陷的填补需要大量的时间来推动演进。

相关联,凯瑟琳还提到荷兰人低调的行事作风也很可能成为阿姆斯特丹创业的挑战。她解释说:美国创业圈氛围相比,荷兰的创业圈气氛大相径庭,美国人更希望自己的创业项目能够人尽皆知,而荷兰人则更喜欢埋头做事,公关活动少之又少,以至于荷兰很多成功的创业项目即使估值过亿也鲜为人所知。也曾有业内人士指出,阿姆斯特丹城内尽管圈内活动众多,成功创业企业的创始人却往往缺席这样的经验分享,使得初创企业缺乏必要的指导。Rockstart专门开设的Rockstart Answers项目,就是想对症下药地将成熟的企业家与后来的创业者链接在一起。


国际化条件发展成熟

融资、经验、圈子,这些缺憾却并没有阻挡UberNetflix以及Tesla等美国科技巨头纷纷将阿姆斯特丹定为其欧洲总部的脚步,除了优惠的税收政策、科研技术支持等条件,这与荷兰在欧洲的地缘优势也分不开关系。如今声名在外的在线旅游网站booking.com,金融科技独角兽Adyen也都是从这里开始逐步囊括欧洲并走向世界的。

阿姆斯特丹是个国际化程度颇高的城市,Rockstart的加速项目每年吸引到的也是来自全世界各地的创业项目比如去年智能能源领域的10个创业团队,就包含了来自中国、爱沙尼亚美国等12个不同国家的创业者。而来的创业项目中,也不乏最后选择留在阿姆斯特丹继续发展的创业企业,比如来自爱沙尼亚的智能能源项目Sympower,来自意大利的 Geoluman等等。



入驻Rockstart的创业者

Sympower的创始人西蒙·布谢尔(Simon Bushell在提及阿姆斯特丹的创业环境时也指出:阿姆斯特丹是一个非常具有国际化思维和心态的地方,这为当地的创业企业的国际化发展提供了最重要的条件。Sympower也在筹备软件平台上线后,就着手从荷兰向芬兰及其他欧洲市场布局客户网络。

到目前为止Rockstart有差不多30多个不同国家的项目,非常国际化,大家背景多样却相互配合,阿姆斯特丹这个城市也是如此。凯瑟琳兴奋地告诉我:阿姆斯特丹自由包容的城市文化,完善的基础设施,丰富多样的生活,以及从历史上传承下来的企业家精神……这些城市的魅力都吸引来了不少的外来人才。荷兰是整个欧洲大陆英语普及度最高的国家,且与德国、法国相比,荷兰居民更乐于用英语进行交流,极大程度上减少了外来人才的疏离感。

此外,政府更是颁布了一系列的签证移民政策,以保证外来人才的无障碍流入。根据booking.com一位韩国籍员工的分享:从各种移民手续的办理,到作为外籍人才日常的社会融入,外管局工作人员的处理已经有了一套完整的系统,且各环节的交流都十分的高效和亲和,这是在英国或德国都不曾受到过的礼遇。


政府政策的巨大助力

如果深入去了解整个荷兰科技创业发展的始末,这个科创生态中最大的亮点,应该是政府活动在其中发挥的作用。2014年,荷兰成立初“创业三角洲”(Startup Delta,政策上整合了整个荷兰的创业资源,指导创业生态的发展。同年,阿姆斯特丹任命了第一位城市首席技术官(CTO辅助市内的创新创业项目。他们推出各种创业签证,还对税收进行优惠你可能会说,这些看起来与伦敦颁布“企业投资计划项目”(Enterprise Investment Scheme)和“种子企业投资计划 项目(Seed Enterprise Investment Scheme,与德国允许创立1欧元股本UG企业好像并没有什么不同。但荷兰政府所做的不仅是在鼓励推动科技创业的发展,更具有积极性和时效性的,是他们主动配合新的科技和商业模式的程度。其中最经典的案例,就是Airbnb

Airbnb共享经济商业模式的推出,给传统行业的运营、城市房屋规章带来了不小的挑战,争议从未间断。Airbnb起家的美国旧金山就出台法案,要求Airbnb所登记业主均需要在市政厅登记,违规则会获得每天高达1000美元的罚款,这一法案随即召来了Airbnb的上诉。而更有甚者,迪士尼所在地美国安海姆市府则严禁住房短租。在欧洲,柏林政府2014年也通过法案,禁止市民将整套住宅在Airbnb上短期出租,短租仅限于整套房屋50%以下的房间数,还必须向政府申请特别许可两年后,法案正式实施,不得不让Airbnb主动下架了房源。


Rockstart创业者活动

相比之下,阿姆斯特丹政府的解决放案则更加积极。在2014Airbnb进入阿姆斯特丹初期,阿姆斯特丹就随即增设了一种新的房屋类型私人租房(Private Rental以独立规范房屋所有者进行短期租赁的权利和责任。20152月起,Airbnb与城市合作向其网站上的房屋所有者征收旅游者税(Tourist Tax)进一步巩固市场规范。从鼓励新兴商业模式的角度来看,其他城市的政策则相形见绌。

以阿姆斯特丹市为中心,延伸到海牙和埃因霍温地区的创业三角洲汇集了2000多家科技创业公司,我们熟知的Python语言,蓝牙等技术也发源于此。埃因霍温更是全球技术专利强度指数最高的创新城市,据说这里每一万名居民就享有22.58项专利,每20分钟就会有一项新专利诞生……如果把这些响当当的科技功绩和历史上荷兰贸易发源地的身份相联结,这个欧洲鲜为人所留意的创业生态也似乎是有了自己独特的渊源。


Helen

曾经是新闻编辑室里码字的梦想家,如今在互联网公司做管理的小白领,常年穿梭于欧亚大陆间,一个无意间深入了科创行业内部的局外人。