她比英女王有钱!73岁却还骑单车上班,只有一套房
文 林卉卉 发布时间:9天前

不久前,英国《星期天泰晤士报》公布了英国最有钱的1000人。结果,英国平价眼镜店Specsavers创始人玛丽·铂金(Dame Mary Perkin)女士和她的老公道格拉斯以16亿英镑的身家入选,并进入英国最有钱的夫妇Top 10榜单。

如果按照彭博社给英国女王伊丽莎白二世的身家估的2.77亿英镑,那玛丽·铂金可比女王有钱多了。

不过这位73岁的女亿万富豪,可没有躺在钱堆上睡大觉。她既没有私人游艇和直升飞机,也没有私人岛屿,甚至连二套房也没有。却每天骑着自行车去上班,而且一周要工作七天。她会因为买到一条打折的Hobbs裙子而高兴半天,简直就是“节俭女王”!



白手起家:一边工作一边带娃

玛丽是怎么发家的呢?故事还得从上世纪五十年代说起,玛丽的爸爸是一位验光师,从小时候开始,玛丽就立志女承父业,也成为一名验光师。

她进入卡迪夫大学学习视光学。在这里,她遇到了也来学习视光学的道格拉斯,不曾想,道格会成为他未来的丈夫。


玛丽模糊地记得,两人相识是在学期的第一天。三周后的一个周末派对上,道格开车载玛丽回家。“因为他是当时唯一一个有车的人!”玛丽回忆道。

两人毕业后就结了婚,开始创业。当时道格和玛丽都没钱,道格从祖父母那借了一笔钱,买下了玛丽父亲的眼镜店。

那时的玛丽和道格一穷二白,别说汽车了,他们创业的时候,家里连电视机和电话都没有。

与此同时,他们第一个女儿也开始降生,他们不仅围着奶瓶、尿布转,还得一边当保姆一边继续工作。

玛丽说:“我根本对照顾小孩一无所知。”而且当时英国没有产假,生完大女儿仅仅10天之后,玛丽就回到了工作岗位上。她一周要工作六天,其中三个晚上还要加班!

就这样,他们创办了布里斯托第一家眼镜连锁店——Bebbington and Perkins眼镜店。

玛丽和道格工作时间经常很长,因为他们知道,一旦他们的眼镜店倒了,他们就失去了经济来源,不能养家糊口。

仅仅过了一年,二女儿又出生了!这让玛丽更忙了,她有一个双人婴儿车,她常常是把奶瓶塞进两个女儿的嘴里,就开始工作了。

三年后,玛丽的儿子出生了。玛丽依然没有停止工作,她和老公道格就像陀螺一样围着孩子和工作转,一刻不停歇。


有时,玛丽会到眼镜店的柜台查看,她的孩子们就跟着。如果需要把眼镜装到信封里邮寄,孩子们就帮着装信封。

玛丽和道格拼命工作,到了1980年,他们从一家眼镜店发展到拥有23家连锁眼镜店。他们以200万英镑的价格(相当于现在的800万英镑),把公司卖给了另一家公司。

那时,玛丽和道格才30岁出头,就成为了百万富翁。他们想,有了这笔钱,可以退休了,并且过上不错的日子。于是,两人搬到了英国的皇家属地——根西岛,这也离玛丽的父母更近了。


也许在其他人看来,从此玛丽夫妇就过上了逍遥的日子,故事就应该到此结束了。但是,两人“退休”的生活却并没有持续很久。玛丽和道格又开始了二次创业!

二次创业:打下亿万身家

“退休”后的玛丽,在当地的公民咨询局(Citizens Advice)做兼职,而道格则去了一所大学当讲师。但他们从没有放弃再次创业的念头,只是在等待合适的机会。

没过几年,机会来了!当时的首相撒切尔夫人宣布了一项新政策:放松对眼镜商的严格监管,并首次允许他们向公众宣传自己的产品和服务。玛丽和道格立即意识到这是一个机会,可以给大众带来可以负担得起的眼镜和隐形眼镜。



玛丽立刻在房子里一个空余的房间设了工作室,为了有更多的空间工作,他们甚至把一张乒乓球桌当成了工作台。然后给这个新品牌起了Specsavers这个名字,Specsavers定位于中低端的平价眼镜,玛丽还当起了眼镜设计师,她希望设计一些时尚的眼镜,让人们忘掉英国国家保健系统(NHS)提供的那些样式老旧的眼镜。

1984年,第一家Specsavers眼镜店在根西岛开业。玛丽和道格可不满足于一家店的成功,他们要开眼镜连锁店,以加盟的方式向合作伙伴投资。



如今,Specsavers眼镜店已经占据了英国超过40%的眼镜市场份额,开了超过1800家连锁店,包括西班牙、澳大利亚、新西兰,雇员超过3万人。他们的连锁店一年可以卖掉1200万个眼镜,款式超过1000个,这些数据甩掉其他竞争对手一大截。

不仅如此,Specsavers还做到了从没一家连锁店倒闭,也没有负债的记录。


至于Specsavers这个名字的来历,玛丽和道格已经不记得是怎么来的了。他们只记得是在一次去法国露营度假时,灵机一动,想到这个名字。

玛丽和道格从来没想过要把公司卖掉,玛丽霸气地说:“我为什么要卖掉?我们不缺钱!”

在努力工作的父母的耳濡目染下,玛丽的孩子们从很小开始就参与了公司的运作。如今,玛丽的三个孩子也都继续在Specsavers工作,逐渐接手了父母的事业。

45岁的儿子约翰(左)在2007年从财务主管升为总经理。大女儿凯茜(右二)是公司的内部审计主管,二女儿朱莉则(后排中)是荷兰和斯堪的纳维亚半岛的地区经理。


有人曾问玛丽,她为什么还不退休,玛丽回答:“他们想让我干嘛?待在家里?我宁愿出去工作。”

亿万富翁的“简朴”生活

即便成为亿万富翁,玛丽和道格的生活方式也没有改变。现在玛丽和道格住在30多年前买的一栋房子里。他们的房子很普通,有四个房间,既没有游泳池,也没有按摩浴缸(Hot Tub)。

玛丽去年刚装修了厨房,但是她既没有营养师、管家和司机。也没有造型师和厨子,只是有一个跟了她30年的清洁工。

玛丽说,很多人在根西岛的房子看起来就像是杂志上那种“高大上”的房子,但是这并不是她的菜。



直到最近,他们才把开了12年的一辆两门老车卖掉,换了一辆新车,因为他们需要一辆四门车。

“我们并没有进入富豪圈。我们的朋友里,既没人买了二套房,也没有人私人飞机,我们也永远不会过上这样的生活。”有时玛丽要搭乘公司的飞机出门办事,即便如此,她还会因为占用了公司的资源而感到内疚。

至于度假,玛丽说他们不久前才去了一趟毛里求斯,而这次旅行却打破了他们多年以来没有度假的传统。

玛丽有时会充当秘密消费者(secret shopper)到各个店里去测试店员的服务质量。

除了工作是玛丽最大的爱好之外,她几乎没有什么需要花钱的爱好。在不多的业余时间里,玛丽喜欢散步、骑车和读书,平常还会到社区合唱团唱唱歌。对于玛丽来说,可能她唯一的奢侈就是,家里有30副老花眼镜。

本文为“英伦依邦”(微信公众号ID:ukwutuobang)原创文章,未经授权,请勿转载。

内容合作请发邮件至:editor@thechineseweekly.com。