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英国私校称“无论如何”9月将重开!中国家长这么看


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近日,英国政府因在学校复学政策上态度反复且模糊不清而饱受批评。6月9日,英国教育大臣加文·威廉姆森宣布,政府放弃了此前让所有英国小学在暑假前开学的计划。

在昨天的疫情简报会上,首相鲍里斯·约翰逊又向广大家长保证,回到学校“是安全的”,并且“没有必要让你的孩子错过了教育”。但政府却迟迟无法决定,9月是否能让所有年级的学生都返校上课。

目前,英国只有学前班、一年级、六年级、十年级、十二年级的学生可以返校,这些返校的学生大部分都是在公立学校上学的学生。

英国政府的这一态度也让英国私校无所适从。据《每日电讯报》报道,英国一些私立学校正准备“无视”英国政府的指导建议,“无论如何”都要在今年9月如期开放。

一所顶尖私立学校的校长透露道,他们对政府在学校9月能否如期开学这一问题上的犹豫不决感到“愤怒”,并认为学校“本可以在本学期就合法安全地开学”。

他说:“我们已经受够了。我们肯定会在9月开学,我们会采取自己的卫生措施,基于自己的风险对社交距离进行评估,并建立自己的检测和追踪系统。”他还建议所有的学校都应该这样做。

英国私立学校委员会(Independent Schools Council)主席巴纳比·列侬(Barnaby Lenon)也敦促政府给予校长们自行决定是否开学的自由。

列侬说,他对于英国政府在疫情初期,要求所有学校关闭的决定表示“理解”,并称这是“不可避免的”。但他同时认为:“从9月开始,应该依赖校长们自己的判断决定是否开学,而校长们都会对复学进行风险评估。”

曾担任哈罗公学校长的列侬还表示,私立学校现在“强烈要求”在何时重开上获得更大程度的自由。

那么,如果英国私校“擅自”开学,是否会触犯法律?

此前,一位叫西蒙·多兰(Simon Dolan)的英国航空业亿万富翁,把包括教育大臣威廉姆森在内的英国内阁大臣告上了法庭,多兰认为威廉姆森无权关闭英国所有的学校。

英媒近日披露了英国政府向高等法院提交的对其封锁政策的法律辩护文件,文件称“学校从未被要求关闭”。在被披露的文件中,政府正式承认,关闭学校是“要求而不是指示”,还称“威廉姆森没有行使他的权力,对任何学校作出关闭指示。”

英国私立学校打算利用这份被披露文件来说服保险公司,学校9月重开是安全的。

据《每日电讯报》分析,对私校校长们来说,如果私校在9月重开之后,一旦每个班级的人数超过了政府规定的人数,违反了官方建议,保险公司或将拒绝为学校承担法律责任。

前文那位受访的私立学校校长则表示:“无论如何,这都为我们确认在9月份重开学校提供了法律依据。当家长们知道一些私立学校将在9月开学时,他们也会希望自己孩子的学校也做出类似的决定,这将给政府更大的压力。”

他还补充说,由于疫情的影响,英国私校正处在“生死存亡”的关头,“显然许多英国私校依赖于海外学生,如果在未来几周内,学生们不知道学校是否开学,他们将另做打算。”

另据英国私立学校委员会(ISC)的数据,在ISC学校中,大约有5.5万名海外学生,其中有近1万名来自中国大陆,5000人来自中国香港,2500人来自俄罗斯。


即便英国私校在9月能如期开学,海外学生是否愿意回来上学也充满了不确定性。

据华闻君了解,不少在英国私校上学的中国学生已经回国,只有部分人还滞留在英国,由学校或寄宿家庭照顾(详细请看这篇:部分小留学生即将回国,部分留英!律师:留下须避开这些坑)。

巴克斯伍德学校(Buckswood School)的国际招生官于浩告诉华闻君,他们学校在5月22日就已经确定在9月7日开学,并且已经出台了一些系列学校的防疫和隔离措施。于浩说,据他了解,有不少私校都已经确定了9月开学的计划,“因为私校的经费大部分来自于国际学生,所以行动会比较快。”

在即将到来的新学年,巴克斯伍德学校将采取的措施包括:要求学生提供一份注明日期的新冠检测证书,并且需要学生提前14天入校进行隔离;学校还将购买一些新冠快速检测包,对师生进行检测。

于浩还告诉华闻君,他们学校现在正统计下学年的到校人数,“许多中国家长还在观望要不要把孩子送回来”,他说,“家长主要担心的是英国的疫情,对于英国要求入境隔离14天,他们大部分都没有什么意见。”

王先生的女儿正在布里斯托的一所私校就读,3月中,学校关校后,他的女儿也从英国回了国内。近日,他也收到了学校的来信,通知他们学校将于9月开学,具体安排学校会尽快告知家长。

王先生对学校的开学表示了欢迎。他表示,女儿就读的私校原本每班的人数就在15人以下,所以他并不担心学校会违反政府的规定。

至于学校应该采取哪些措施防疫,王先生认为,最基本的是“学生和老师在开学前做新冠病毒检测,学校要封闭运行,这样可以减少外来感染的风险。”

英国私立学校在疫情期间确实面临着前所未有的挑战。

据《每日电讯报》报道,由于疫情导致一些家长无法支付孩子上私校的费用,大约有30所英国私立学校将倒闭。

一些私校由于在闭校期间只能提供在线教育,为学生在夏季学期提供了10%到50%的学费折扣。

还有不少私校承诺在9月的新学年将冻结学费上涨,并增加助学金,以确保招到足够的学生。

据《卫报》报道,代表英国540所私立学校的英国私校协会(Independent Schools Association)首席执行官尼尔·罗斯基利(Neil Roskilly)警告称:“每年大约有五、六所私校倒闭或合并,这只是在正常时期。新冠疫情之后,这一数字有可能翻倍。”

他还说:“这在很大程度上取决于世界经济的走向,以及人们是否找到和他们之前收入相当的新工作。”

罗斯基利还说:“我们不知道有多少海外学生想要回来上学,即使他们想要回来,也不知道他们是否能够离开自己的国家,或者他们的国家是否仍然处于封锁状态。学校所能做的就是抱最好的希望,做最坏的打算。”


文 彭琳

图片为网络图片


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