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全球疫苗竞赛白热化!剑桥官宣“免注射”新冠疫苗今秋临试


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今天凌晨,剑桥大学在其官网上宣布:剑桥研制的新冠疫苗获得英国政府190万镑资助,将在今年秋天展开临床试验。

剑桥大学发布这一消息之后,英媒纷纷跟进报道。

《泰晤士报》:剑桥试验的疫苗有可能终结所有冠状病毒疫情

路透社:剑桥大学新冠疫苗得到英国政府资助后,将在秋季开展人体试验

《每日邮报》:剑桥大学加入新冠候选疫苗开发的竞争行列,疫苗将在几个月内展开临试(而且不用进行注射)

自从英国开展新冠疫苗研发以来,最受瞩目的要数剑桥大学的“死对头”——牛津大学与阿斯利康联合开发的牛津疫苗,以及帝国理工学院研制的RNA新冠疫苗,剑桥大学研制的疫苗似乎较少获得英媒的关注。

那么,这款由剑桥研制的疫苗在“沉寂”一段时间后,突然发力,背后有哪些原因呢?剑桥号称“免注射”、可对抗多种冠状病毒的疫苗,其研制原理又是怎样的呢?今天华闻君就来深扒一下。


剑桥疫苗“横空出世”,能否后来居上?

今年2月7日,剑桥当地媒体《剑桥独立报》(Cambridge Independent)就已经报道了剑桥疫苗。文章指出,剑桥大学将加速新冠疫苗的研制,并计划在4个月内进行临床试验。

负责这款疫苗开发的是剑桥大学人畜共患病毒实验室(Laboratory of Viral Zoonotics)的负责人乔纳森·海尼(Jonathan Heeney)教授。

海尼教授此前曾获得比尔及梅琳达·盖茨基金会的资助,开展针对流感、埃博拉和出血热等新疫苗的人体试验。

在中国公布了新冠病毒基因序列仅几天后,海尼教授的实验室就开始对新冠病毒的分子进行建模。

他们还与英国公共卫生部门和国际组织接触,要求获得感染者的血液样本。

海尼教授利用剑桥大学最先进的生物控制实验室,对这些血液样本对候选疫苗引发的免疫反应进行监测。

海尼教授对《剑桥独立报》说:“因为我们对流感所进行的试验与对新冠病毒的试验非常相似,所以我们能够迅速应对它。我们已经有技术来解决这个问题。”

海尼认为,虽然这种方法可以迅速加快疫苗的开发,但仍需要数月的严格测试。“我们首先在小白鼠等动物上进行测试,然后再进行人体试验。”

3月17日,剑桥大学也在其官网上发布了海尼带领团队在研制新冠疫苗上的进展。海尼教授解释了开发新冠疫苗所面对的挑战,以及为何要采取谨慎的试验方法。

文章指出,新冠病毒在表面有“刺突”蛋白,病毒就是利用这些“刺突”附着并入侵人体的细胞。按照传统疫苗研发方法,科学家在进行疫苗开发时,会让人体产生识别并阻止这些“刺突”的抗体。

但海尼教授表示,由于一种被称为“抗体诱导增强”或“疫苗诱导增强”的现象,这种策略可能对新冠病毒不起作用。

“这种现象是众所周知的,但是它仍然可能延缓疫苗的开发。在进行人体试验之前,研究人员必须确保他们的候选疫苗是安全的,也就是说,疫苗不会无意中使病情恶化。”他说。

海尼教授还解释了他们如何借助人工智能、合成生物学等技术加速开发新冠病毒疫苗。首先,他们分析了数百种冠状病毒的遗传基因,包括那些在蝙蝠体内发现的冠状病毒。

接着,这些数据被计算机用来建立一个蛋白质基因库,来确定病毒用来产生外壳的关键部分——“刺突”上的关键基因片段。

然后,再制造出一个病毒的“模仿者”。

“就像是造了一个部分病毒的镜像,但是去掉了坏的部分,也就是可能触发那些糟糕免疫反应的非必要部分。剩下的部分就像一颗神奇的子弹,从本质上来说,可以触发正确的免疫反应。”海尼教授解释道。

这样,当“模仿者”被引入到人体细胞时,会触发免疫系统来抵御真正的病毒感染。

海尼教授还是一家叫DIOSynVax的公司的CEO,这家公司是剑桥大学商业化部门——剑桥企业(Cambridge Enterprise)支持下成立的公司。

当时海尼教授表示,剑桥的候选疫苗最早可在6月投入人体试验。那时的他,正在寻求进一步开展研究的资金,并与一家制药公司合作进行临床试验。

他表示:“我们需要一个‘大型制药公司’的合作伙伴,帮助我们扩大生产规模。我们疫苗的研发,可以很容易地应用到制药公司现有的任何专利疫苗平台中。”

由此看出,剑桥大学开发的疫苗之所以进展比较慢,大致有两个原因:一是要收集各种冠状病毒的基因,建立基因库;二是他们一直在寻求资金和大型制药厂的支持。

时隔5个多月之后,如本文开头所说,今天(26日)凌晨,剑桥大学宣布获得政府190万镑的资助,并在秋季开展人体试验。

这笔资金是由英国政府的创新机构Innovate UK为剑桥衍生公司DIOSynVax、剑桥大学和南安普顿大学医院NHS基金会信托基金提供的合作资金,DIOSynVax还为该试验提供了40万镑的额外资金。

海尼教授进一步透露,他们研制的这款疫苗名为“DIOS-CoVax2”,其目的不只是有效对抗新冠病毒,还希望找到许多不同类型冠状病毒的共有抗原。也就是说,注射一次疫苗可以预防几种冠状病毒,如SARS、中东呼吸综合征(MERS)等。

最关键的是,这种疫苗可以冷冻干燥成粉末,因此具有热稳定性。这意味着它不需要冷藏,运输和存储变得更容易,这对于中低收入国家尤为重要。

剑桥大学表示,正是因为在这些国家,需要有疫苗冷藏的设备,从而使疫苗变得昂贵。“剑桥疫苗可以使用一种简单的空气喷射,无需将针头插入皮肤,疫苗就可以无痛接种。”

那么这种空气喷射到底是怎么回事呢?华闻君查了一下,美国麻省理工学院设计过一种空气喷射的装置。它不需要针头,只要一个注射机,这个注射机用像人体头发丝大小的孔来向皮肤喷射药物。

不仅无痛,而且可以降低人们对打针的恐惧,可以在家里和医院使用。

DIOSynVax首席运营官、剑桥大学博士后研究员丽贝卡·金斯利(Rebecca Kinsley)博士补充称:“由于应对新冠疫情的迫切需要,大多数研究小组都使用了成熟的疫苗开发方法。我们都希望目前的临床试验有积极的结果,但即使是成功的疫苗也可能有其局限性。例如,它们可能不适合弱势人群,而且我们不知道它们的效果将持续多久。”


世界疫苗竞赛竞争激烈,安全性如何?

随着世界各国的疫苗研制进入关键阶段,世界疫苗的竞争也日益凸显。在这种竞争环境中,与传统疫苗研发相比,新冠疫苗研发的速度可谓惊人。

根据世界卫生组织在8月25日发布的全球候选疫苗的进度表,目前共有31款候选疫苗进入临床试验阶段,有包括牛津疫苗在内的6款疫苗已经进入了第三期的人体试验。也就是说,目前疫苗第一梯队的竞争主要集中在中美英三国。

英国最受关注的疫苗就是牛津大学与阿斯利康联合研发的重组腺病毒疫苗ChAdOx1-S,华闻君也多次进行了追踪报道。

这款疫苗也被包括世界卫生组织首席科学家Soumya Swaminathan在内的各国专家所看好,跻身世界领先的疫苗行列。

8月3日,英国政府宣布与印度制药商Wockhardt签订为期18个月的合作协议,最早可于9月起开始在其位于北威尔士的工厂生产牛津疫苗。

另一款备受关注的英国疫苗就是帝国理工开发的RNA新冠疫苗,6月24日起已经开始进入第一期临试。

帝国理工疫苗试验与只需注射一剂疫苗的牛津疫苗不同,志愿者需接受两次、间隔四周的疫苗注射。负责帝国理工疫苗开发的沙托克教授和他的团队表示,他们采用这样的注射疫苗方法并不是疫苗有安全问题,而是为了谨慎起见。

其他疫苗的最新进展是,8月17日,中国军事科学院发布消息称,由军事科学院陈薇团队和康希诺生物联合申报的新冠疫苗项目已获专利权,此为中国首个新冠疫苗专利。

在这场疫苗研发的竞赛中,跑得快的选手已经率先进入研发的后半程。但也有心急的选手另辟蹊径。

8月1日,俄罗斯宣布准备从10月开始,大规模接种自主研发的新冠疫苗。

8月11日,即宣布全球首款新冠疫苗在俄注册,并称接种该疫苗可使人体内产生长达两年的免疫力。目前已收到超过20国的申请,要求俄方提供10亿支疫苗。普京还表示,已经给自己女儿接种了这款疫苗。

但外界对此有很大争议,世界卫生组织公开表示:“没有足够的信息能够评价俄罗斯的新冠疫苗的效用”,并表示希望审查俄新冠疫苗试验。

据《中国新闻周刊》报道,目前尚没有确切的临床数据,证明任何一款新冠疫苗的有效性。而且也不是所有进入临床试验的疫苗,到最后都能被批准上市。

正是基于这样的情况,英国政府采取了“多面下注”的方式。截至目前,在进入临床试验的31款疫苗中,英国已经订购了其中6种预备疫苗,潜在库存达到了3.4亿剂(具体请见这里)。


香港之后,欧洲现“二次感染者”!影响疫苗研发?

那么,即便新冠疫苗被批准上市,是不是意味着注射了疫苗就不会感染上新冠病毒了呢?

8月24日,香港大学微生物学系团队证实,一名新冠肺炎康复者自欧洲返回香港后,新冠病毒检测结果再次呈阳性,为第二次感染新冠病毒,而非“复阳”,属全球首例。

荷兰和比利时也报告有新冠肺炎康复患者第二次感染新冠病毒的案例。

对此,中国疾病预防控制中心主任高福在接受中国媒体采访时则认为,“全球首例二次感染”是个例,需谨慎解读。


中国疾病预防控制中心首席流行病学专家吴尊友表示,不是所有传染病产生的抗体保护效果都是终生的,抗体也会逐渐减少。

中国工程院院士、香港大学李嘉诚医学院微生物学系讲席教授袁国勇表示,事实上香港该患者在第二次感染期间迅速产生抗体并降低了病毒载量。他认为,两剂接种法将是获得可靠免疫的正确方法。

不过,袁国勇也表示,自然感染或接种疫苗后的免疫反应有多持久,还有待进一步研究。此外,轻度新冠患者康复仍可能需要接种疫苗,这部分群体仍然需要佩戴口罩、遵守手部卫生和保持社交距离。

还有专家认为,即便疫苗需要更新换代,技术上并不难实现,因此不必过度恐慌。并且,以现有的了解看,新冠病毒的突变没有流感病毒那么快。


文  彭琳 

图片为网络图片


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