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六月,与剑桥共舞------剑桥五月舞会(May Ball)解密


又到一年六月时。

六月的剑桥,不同于任何月份的剑桥。

六月的剑桥,展现的是它个性中的另一面。它会卸下平时做学术时沉稳庄严肃穆的面具,取而代之的是如孩童般极端兴奋的面孔。因为6月的剑桥,不属于学术,只属于旋转的狂欢舞会盛典。

六月中旬往后的剑桥每个傍晚,落日印红,暖暖清风,路人都能看到这样的奇景:一条几百米长的队伍蜿蜒在某个学院的大门口,沿街缓缓向前移动。队伍中的人,是各国各式各样的俊男美女们,男士身着正式的绅士礼服或者自己国家的传统服装,女士则是身穿各个国家各种特色的晚礼服,巧笑倩兮,身姿曼妙。

一眼望去,仿佛是电影中才有的争奇斗艳的画面。路人的眼中都是一片惊奇艳羡,脚下也似乎生了根,移动不了半步,干脆驻足观赏这一胜景。排队中的帅哥美女们兴奋地扎堆聊天,或者微笑着向路人挥手致意,排了四五个小时的队也丝毫不疲惫,斗志昂扬,因为他们要参加的,便是剑桥大学传递数百年的盛典,学年末最盛大的彻夜狂欢——“五月舞会”(May ball)。


在六月举行的“五月舞会”

既然是“五月舞会”,那为什么是在6月举行呢?穿越?非也!传说有二:

其一,“Work hard, play hard”(该学习的时候认真学,该玩的时候认真玩)这一句话,放在剑桥的学生身上,再合适不过。

很久以前,剑桥的毕业季是在5月,考试周也是5月。学年末,在象牙塔中被繁重紧张的学业考试压抑了一整年的剑桥学生,考试完后必定要出塔“放风”和“狂欢”,各学院开始为学生准备有自己学院特色的庆祝活动。随着时间的推移,从最开始的小型舞会慢慢发展到大型盛典,于是渐渐就有了“五月舞会”的传统。

后来学制改革,毕业和考试都改到了6月。而6月是英国最舒适的季节,轻风暖阳,10点天黑,3点天亮,正是通宵狂欢的好时节。所以各学院也就乐意把这狂欢盛典随之往后移到6月,可是“五月舞会”这一名字却一直沿袭了下来。

其二,“五月舞会”是剑桥大学一年一度的盛事,即使是在整个欧洲也享有盛名。因为珍贵,所以各学院舞会的门票都有数量限制,尤其是“五月舞会”最出名的几大学院,例如:三一学院(Trinity College)和圣约翰学院(St’Johns College),这两大学院“五月舞会”的门票,经常都是“一票难求”。

无法买到票的“五月舞会”疯狂爱好者们只好出奇招,天天蹲点,看能否找机会混进“五月舞会”。所以官方为了杜绝这种行为,故意把六月举行的舞会命名“五月舞会”,以在时间上混淆视听,让“机会主义者”们扑个空。

虽然后来被扑了空的人发现了,官方还是沿用了“五月舞会”的名称,以示警告:别钻空子喔,即使这次被你发现“五月舞会”的真正举行时间,以后忽悠你的事情多着哪,不怕忽悠就来呗。


“五月舞会”并非只有跳舞这么简单

因为舞会持续时间从傍晚开始直到第二天早上7点多才结束,自然这场名为“舞会”的彻夜狂欢盛典,并不是只有跳舞而已。

由于“五月舞会”由各个学院独立举办,就像学院之间争夺排名一样,五月舞会的举办也是各学院在实力上一较高下的好机会。在这十几个小时的舞会里,各学院也会根据自己的财力物力施展浑身解术,安排各色各样的活动,力求让各位参加者觉得值回票价,同时也提升自己学院的形象。不过,财力最雄厚的几个学院最舍得花大价钱,他们的舞会自然是规模最盛大、活动最丰富、饮食最精美、门票最抢手的。

按传统,舞会的内容是事先保密的,只有在当天可见分晓。不过大多数学院是会事先定一个主题,“犹抱琵琶半遮面”地从所选“主题”上透露点信息。

就拿2013年来说,罗宾逊学院(Robinson College)的主题是 "The Great Exhibition of 1851" (1851的杰出展览),休斯霍学院(Hughes Hall College)的主题是 - "A Red Carpet Affair"(一场红毯盛事),霍默腾学院(Homerton College May Ball) 主题是"American Dreams"(美国梦)。

而三一学院、彼得豪斯学院(Peterhouse College)和莫德琳学院(Magdalene College)是最喜欢玩神秘的三个学院,从来不定主题,保密功夫滴水不漏,把参加者的胃口吊得很高,不过这样神秘到底后的惊喜也是最大的。

虽然舞会内容每年不一样,但是几个传统项目却一直雷打不动,比如邀请支顶尖乐队前来演出,燃放大型焰火和精美餐点是各学院比拼实力的保留节目。

除了这些保留节目,各学院也是在花样翻新上绞尽脑汁。某些财力雄厚的学院因为要保持水准,不惜花天价钱打造了独特新颖的“五月舞会”,这些故事也在历史上留下了“惊鸿一笔”。

例如,空运自法国的以往只提供给世界各国王室成员的名贵香槟;空运自非洲的稀有黑色和蓝色玫瑰,打造出玫瑰屋;把学院建筑变为魔幻城堡来探险;六月飞雪的鸡尾酒冰吧;金碧辉煌的童话帐篷宫殿;把所有人运到巴黎去吃第二天的早餐;舞会结束时让大家乘坐热气球在空中说再见;更不用说把各种小型摩天轮、海盗船和跳楼机等搬到舞会现场。

既然活动如此丰富,“五月舞会”门票价格也自然“水涨船高”,从小规模学院的60多镑到大型学院的200多镑不等。

门票一般是各学院先开放给自己学院的学生抽签购买,之后才会考虑开放给外学院的学生以及来自剑桥大学以外的舞会爱好者购买。著名学院的舞会门票更是“一票难求”,因此有些有“经济头脑”的人原价买了票再高价卖出。被誉为“欧洲第七大舞会”的三一学院的门票,在eBay上就曾经被炒到700多镑一张,但是抢的人还是前仆后继。

你往往会发现,去参加舞会的人不仅是剑桥的学生,还有来自世界各国的王室成员、贵族和政商名流等。不过不管你的身份如何,在舞会里都是平等的,没有所谓的VIP和非VIP之分。

我去三一学院的舞会那年,据说就有好几个专门从中东和欧洲飞过来的王室成员在我们那桌一起吃饭,一起玩巧克力喷泉。

不过我对于记长相和名字一直不是特别不擅长,所以看谁都长一样,而且大家吃得玩得那么高兴,完全无暇理会旁边的人都姓甚名谁。他们的身份也是我后来去问了一下涌上去跟他们照相的人,才知道的。

不过值得一提的是,在看大家跳欧洲传统集体舞的时候,我遇到了我后来在伦敦一家投行的面试官和他的妻子。

当年我在剑桥掉进沟里摔断了腿,舞会开始的时候腿伤还没痊愈,为了不错过难得的盛宴,就拄着拐杖一瘸一拐的去了。跳舞的时候呢,就只得“恨铁不成钢”地坐在旁边看大家跳。

刚好遇到他妻子的脚被高跟鞋磨破,坐在我旁边休息。既然同为“天涯沦落人”,大家就聊天笑说“五月舞会”的魅力真大,女士们即使忍受皮肉之苦都还是要来赴会。

我们没聊多久,彼此也没问对方的名字身份背景,不过可能是我当时拄着拐杖去舞会,“身残志坚”的形象让人印象比较深刻,后来面试的时候,这位面试官立即认出了我,然后两人开始感慨“五月舞会”确实是把这个世界缩小了很多。

“五月舞会”着装要求

虽然各个学院的“五月舞会”各具特色,但是对于着装都是统一的要求严格。对女士的要求是晚礼服,在这点上各学院无异。对男士的着装要求,各学院稍有差异,不过最基本的要求是必须佩戴黑色领结。

而“白色领结”被誉为剑桥“五月舞会”着装的最高要求。三一学院虽然建议佩戴白色领结,却没有硬性规定必须佩戴。而有两个学院——彼得豪斯学院和莫德琳学院就把“白色领结”规定为“必须”,如果男士没有佩戴白色领结,即使买了门票也不能入内。

白色领结如下图


男士还好,礼服加领结,样式也没多大变化,即使穿自己的民族服装,或买或订做或租一身也简单至极。

女士就不得了了,那些提前几个月就开始准备舞会行头的也是非常正常的,因为不仅要选漂亮的,还要选跟别人不一样的。一年就那么一次,而且今年能买得了票明年还不一定能买得了了,这次的机会必然要珍惜。

漂亮但是不撞衫,在一个几百人参加的舞会里也是不容易的。再遇上你如果一年去几个学院的“五月舞会”(为了给舞会爱好者参加更多学院“五月舞会”的机会,有些学院的“五月舞会”刻意避开其他学院的舞会日期,设立在6月的不同日子里才不会撞期),每次出镜都必须是不同的服装,那就更需要时间搜罗装备了。

现代流行的裹裙,复古的中世纪蓬裙,夸张的礼帽,中国的旗袍,日本的和服,韩国的韩服,印度泰国的国服……复古美丽如骑士公主的,高贵典雅如奥斯卡颁奖晚会的,活泼可爱如日韩田园的,夸张搞怪如Lady Gaga非常人可以驾驭的,应有尽有。我去的几场舞会,印象最深刻的还是要数那个小麦肤色的南美美女,一身印地安打扮,脸上画了图腾,头上还插了根红翎,在一派正统装扮的人群中却是份外亮眼。

所以我一直觉得去“五月舞会”,不仅是吃喝玩尽兴,还有就是看尽各式各样各国各时代的服装,各种争奇斗艳,说它也是一场视觉盛宴也不为过。


“五月舞会”上的“007 ”

如上文所说,“五月舞会”的票确实太抢手,例如2011年恰逢圣约翰学院“五月舞会”500周年,这样的机会,可是一生一次的。即使门票不开放卖给其他学院学生以及学校以外的人,也早在2010年底就售空。

即使是学院学生仍然需要用抽签的方式被选中,成为参加舞会的幸运儿,因此总有没有机会买到票的舞会狂热爱好者,只能各出奇招“混进”舞会了。例如有人就穿戴成米奇老鼠,谎称是舞会工作人员,也有拿着照相机和印制的名片,假装是媒体记者,还有人半夜施展轻功,翻越高耸院墙入内的,把舞会衣服装在塑料袋,然后沿着康河游到各学院的草坪攀爬上岸,再换装的。如此种种,这些“大隐隐于市”的民间“詹姆斯·邦德们”,只有在关键时刻才显露一身“国宝级”真功夫。

为了防止种种“非法入内”行为,各大学院不得不出动学院所有的Porters (守门人),甚至是雇用专门的保安公司划船巡视,还得在几百年高龄的院墙上刷上防盗荧光粉,来防止此类行为。一些大型舞会还不得不请警察出马,来维持秩序。

但是,即使是混进去了也很容易被发现,因为进场的每个人都会戴着印有学院名称的特殊颜色的腕带作为出入凭证,没有佩戴的人自然就是“非法闯入者”。

我倒是从来没亲眼见过这些传说中的“高手”,剑桥的学生大多数都是循规蹈矩的。虽然嘴里碎碎念一直没抢到票,也开玩笑说要学学007,但是都明白“君子非请勿入”的道理。所以到最后都是自己待在房间看电视,打电动或者趴在窗户上看。也不乏一些暗暗立誓明年在抢票的时候要像007一样“英勇搏斗”的剑桥学子,不过这些传闻到底孰真孰假我就不清楚了,倒也为“五月舞会”又造势了一把。

虽然禁止从康河攀爬上岸,在“五月舞会”举办期间,却没有禁止大家在康河上荡舟。无法参加舞会的学生、游客和当地居民,可以划起小船,带着饮料红酒,悠闲地聚集在康河上谈笑。

等待午夜的烟火,也是“五月舞会”的一道靓丽的风景线。午夜的天空被璀璨的烟火照亮之时,场内场外的人们一同欢呼鼓掌,把“五月舞会”的气氛推到了极致,也成为永生难忘的回忆。


如何成为“五月舞会”的“幸存者”?

参加“五月舞会”,怎么样才算有一个“最完美的结束”? 那就是熬夜到第二天清晨天已放亮的时候,你还没醉倒,没累倒,依然精神奕奕满场到处飞。

这群人,经历了时间和酒醉的考验,依然屹立不倒,我们称为“舞会幸存者”。另一个“五月舞会”著名的传统就是在大约清晨6-7点的时候,把这些幸存者聚集到一起,在宽阔的草地上,由专业摄影师给这些幸存者照相,拍下的这张照片我们称之为 “Survival photo(幸存者照片)。这些照片,在摄影师的摄影工作室里会出售,可以额外再付费用镶嵌了学院徽章的相框做装饰,在墙上裱起来以作纪念。

这其实是个很考验意志力的环节,十几个小时的通宵再加上酒精的作用,要撑到照相的时间很不容易。我不饮酒,但是三一学院那次拄着拐杖玩,也把我累得够呛,“头悬梁,锥刺股”的“酷刑”也没少给自己用上,以便于能够撑到照相的时候玩存在感。

照相的时候,众人在组织者的号召下集中到后院的康河岸边,巨大的后草坪上盛况空前,满满的全是人,或站或坐,手里或捧着鲜花,或端着酒杯,笑意盈盈。那里停着巨臂卡车,高举的臂架上安放了一架用来拍 “ 生存照 ” 的相机。专业的摄影师,举着专业的大喇叭,手舞足蹈地专业指挥着安排众人的位置,把大家都赶到他的镜头里。“左边的同学再往里走一走,右边的小伙把你的美人抱好!前面这排的同学可不可以把你的口水抹掉!好!所有人跟我一起,一、二、三、 笑 一个!再来,一、二、三、 笑一个 ! ”

“咔嚓”一声,这场年度盛事,在这一瞬间定格,完美落幕。

“五月舞会”,参加的人未必爱的就是那些狂欢的形式,更钟情的或许是在这场舞会里可以尽情彰显与释放的青春,活力和张扬。青春里的岁月,太过短暂。忘情洒脱的时光,让人贪恋。

量身定做的舞蹈,让人欲罢不能。在这样美丽的夜晚,即使你跟我一样不饮酒,要不沉醉也是一件很不容易的事……


姜敖

姜敖,地球人(据说)。英国剑桥大学房地产金融硕士(Mphil),英国注册会计师,英国注册证券及投资分析师。混迹于伦敦国际知名投行,对冲/私募基金和资产管理公司,用理性的正职金融作为谋生手段,从感性的副业中寻找生活乐趣:码字,设计,做蛋糕和做菜。超级喜欢小朋友,所以其实梦想中的职业是幼儿园老师。被迫在理性与感性间游走,最大的欣慰就是至今还算游走得当,并未人格分裂。至于其他的,就留下半片风景,交想象力去读;留下些许情思,任心灵咀嚼吧。。。。。。

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Chen Money: 今年新出了反洗钱法,这些学生都大胆作死,肯定会被杀鸡儆猴的,如果不没收,那么会被其他案件引用,以后洗钱就更猖獗了,一定会严判。律所的朋友说,钱是不可能退还的,因为这些人根本不可能证明自己没有参与和不知情,更何况一大堆现金存你卡里,肯定多少知道是偷税或者交易毒品的脏钱吧。犯罪记录也是一定会留下的,到时候这些人会在欧洲留下犯罪记录,以后入境英国都难。如果可以还是早点回国吧,至少不会去服刑做义工。大使馆根本不可能为了真的犯罪而和英国执法调查机构撕,人家是人赃俱获。放过你,以后怎么儆效尤。 查看原文 08月23日 18:38
tianjicao_gmail_com: 漂泊在外,最牵挂就是父母了,愿每个家庭安好! 查看原文 05月27日 10:12
Education House: 文章内容不全面,不符合实际内容,在没有了解实际情况下希望律师不要随便给出评论。谢谢,希望作者可以对内容进行修改或者删除。。不全面的调查编写译文会对当事人的生活造成很大的压力和创伤。 查看原文 05月19日 09:24
arachni_email_gr: 1"'`-- 查看原文 01月11日 08:59
褚泉山: 给力 查看原文 10月12日 00:28