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英商家联名上书,“机场退税取消”或逆转?忧中国游客消费骤减,雪上加霜


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英国政府在9月11日宣布,从2021年1月1日开始,英国各大机场、港口、欧洲之星的车站将停止退税服务,各大机场免税店也将不再出售免税的服饰、美容护肤品、电子产品等商品。目前只有酒类、烟草可以继续享受免税优惠。


英国财政部表示,针对国际游客的退税政策是“一项代价高昂的减税措施”,“目前,该计划主要集中使用于伦敦,并不能让整个英国受益。”

此消息一出,立即引起了英国零售及相关行业的“地震”。之后,英国的零售业、旅游业和机场运营商曾多次呼吁英国政府,立即撤回或修改这一决定。

随着英国正式取消退税服务的日子越来越近,此事有了最新进展。据《每日邮报》报道,超过40名保守党议员联合致信财长里希·苏纳克,警告他取消退税服务可能会导致英国5万个就业岗位的流失。

他们还表示,取消退税服务将降低英国对国际游客的吸引力。此举不仅会影响伦敦,还会影响全国各地的机场和购物中心,包括爱丁堡、曼彻斯特和比斯特购物村,包括巴宝莉、玛百莉和鞋履品牌Church’s在内的英国奢侈品牌也可能受到冲击。而那些富有的国际游客也将不会来到伦敦,转而前往巴黎和米兰。

其实,英国政府当时拟定这个政策,与“脱欧”有关。在英国“脱欧”后,如果继续实行目前的退税服务,那么包括欧盟国家在内的欧洲游客也可以享受最高达17%的增值税退税,这会使英国流失多达14亿英镑的增值税收入。

财政部在一份公告中表示:“考虑到退税可能无法真正让消费者享受到益处,且退税原则与国际税收原则不符,因此英国政府将要取消退税政策。”

英国政府还表示,之所以出台这项政策,是“希望在‘脱欧’过渡期后进行政策调整,以便使欧盟和非欧盟旅客得到平等对待”,并且还能避免免税商品再次流通进入英国市场,给高街品牌销售造成打击。

截至目前,英国和欧盟的“脱欧”协议仍未取得实质性进展。

有媒体分析认为,财政部取消退税服务是因为他们急于寻找新的税收来源,填补今年高达4000亿英镑的巨大预算赤字。

但是,英国的零售业、旅游业和机场运营商则认为,这一政策将使英国的时尚和奢侈品行业受到重创。

伦敦是世界四大时尚之都之一,英国既拥有像巴宝莉这样的奢侈品品牌,也拥有像哈罗德百货这样享誉全球的奢侈品零售商。在新冠疫情之前,英国时尚和奢侈品零售业以每年10%的增速增长,规模达480亿英镑,其中约有十分之一的零售销售额来自国际旅客。

有行业组织认为,英国的免税购物营业额每年约有35亿英镑,并直接提供了7万个就业岗位。如果英国取消退税服务,据他们预测,每年将使英国的国际游客减少116万,其中大部分来自中国和中东地区。

另据在线统计门户网站Statista的数据,光是在2019年,从中国到英国的游客人数就达到了创纪录的883万人。

议员领袖杰弗里·克莱夫顿-布朗爵士(Sir Geoffrey Clifton-Brown)表示:“世界贸易组织已表示,一旦英国脱离欧盟,我们不能在不向欧盟居民提供免税购物或退回增值税的情况下,继续向非欧盟居民提供这些服务。如果来英国没有足够的吸引力,这些购物者就会去巴黎而不是来伦敦。”

代表伦敦和威斯敏斯特区的保守党议员尼基·艾肯(Nickie Aiken)说:“这不仅关乎伦敦西区和伦敦,而是关乎整个航空和制造业。我们需要鼓励尽可能多的国际游客回到这些地方消费。”

在上周,包括古琦、蒂芙尼和钻石品牌戴尔比斯等在内的11家奢侈品公司联名向苏纳克写了一封公开信,这些企业表示,从明年起停止向在英国的外国游客提供购物退税服务,令人深感不安。

他们表示:“我们非常重视英国作为世界领先的购物和旅游目的地的地位,并相应地在英国进行了投资……但财政部的计划将使这种地位面临风险。我们的业务是全球化的,我们深知国际游客对价格的敏感性。这将导致这些游客选择把钱花在欧洲其他地方,而不是英国。我们相信,在新冠疫情造成的经济混乱期实行这一政策,将阻止游客前往英国。”


新冠疫情已经给英国的零售业造成了巨大冲击,据《Retail Gazette》报道,比斯特购物村在今年2月的客流量就已经减少了85%。店员曾表示,中国游客是这里最大的消费群体。

据《每日邮报》报道,不仅是深受中国游客欢迎的比斯特购物村受到疫情冲击,连锁购物中心Westfield、Selfridges、福特·梅森百货(Fortnum & Mason)等英国零售百货公司也损失巨大,哈罗德百货还被迫裁员约700人。

加上英国第二次疫情而进行的封锁,使得非必需品商店要关门停业一个月,让英国的零售业雪上加霜。

《每日邮报》评论称,如果英国政府继续推进取消退税服务的政策,“将会搬起石头砸自己的脚”,并且“这一政策直接与英国‘脱欧’后采用的‘全球化英国’口号背道而驰”。“旅游、游客和酒店业是驱动英国服务产业很大的一部分,振兴这些产业对繁荣英国经济、恢复英国人的生活水平和提升就业至关重要。”

据天空新闻报道,11月2日,英国最大的机场——伦敦希思罗机场表示,他们正牵头与包括免税购物巨头Dufry和退税专业公司环球蓝联(Global Blue)等在内的多家企业和机构联手,就英国政府取消退税服务政策提起法律诉讼。

希思罗机场的首席执行官约翰·霍兰德凯(John Holland-Kaye)也曾致信苏纳克表示,这一政策将导致英国零售商减少100亿英镑的营业额,并使英国损失20亿英镑的财政税收收入。

机场方面表示,取消退税服务可能会让航空业损失数万个工作岗位,而奢侈品销售占机场总销售额的四分之三。

在希思罗机场设置柜台的奢侈品品牌服装零售商雨果·博斯(Hugo Boss)、手表制造商百年灵(Breitling)和针织服装专家米索尼(Missoni)表示,取消退税服务将使英国失去世界领先的旅游和购物目的地的地位。他们表示,20%的VAT会让英国成为“欧洲最没有免税竞争力”的国家,因为游客将把钱花在欧洲大陆的国家。

上个月,包括英国服装品牌泰德·贝克(Ted Baker)、福特·梅森百货、Boots、Dixons和玛莎百货等主要零售商也称,取消退税服务将对该行业造成“沉重打击”。

据英国11月发布的官方数据显示,今年4月至6月间,仅有39.8万名游客抵达英国,与去年同期相比减少了96%。

据悉,上个月英国下议院财政委员会的保守党主席梅尔·斯泰德(Mel Stride)已致信苏纳克,要求对取消退税服务进行成本分析。斯泰德警告称,这一出人意料的举动“可能会给旅游行业的零售商造成非常重大的财务损失,尤其是在他们已经因新冠疫情的影响而承受巨大压力的时候”。


截至目前,英国财政部还未就保守党议员要求撤回关于取消退税服务政策一事进行回应。

究竟在明年1月1日来临前,英国取消退税服务政策是否有逆转的可能?华闻君将持续关注。


文 彭琳

图片为网络图片


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