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回看人类文明史上10大跨物种感染疾病


对一种生物致命的细菌和病毒,可以迅速进化变异,进而感染另一种生物。许多传染性极强和致命疾病不但可以由动物传给人类,也会由人类传给动物。

跨物种感染可以往往起源于农场或市场,这些地方的外部条件加速促进病原体的混合,使它们有机会交换基因,变异成对原宿主健康产生威胁的病毒或细菌。转移常常是在看似无害的活动中产生的,例如当你在旅行时,一只猴子爬上你的头顶,猴子所携带的微生物便由此进入你身体,并逐渐演变为致命的传染性宿主。

从动物传给人类的疾病称为人畜共患病。有30余种人畜共患病我们可以通过直接触摸而感染,超过40种则可通过被咬伤、抓伤而感染。

随着地球人口日益增加,人口密度越来越大,以及交通和全球旅行的愈发便利,尽管人类的医疗水平已经在高速发展,但对于传染病的防控变似乎得更加困难。那么人类文明史上又有哪些人畜共患病,为全球人类及动物的健康造成过严重的威胁?

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1. 鼠疫

没有什么能比14世纪的“黑死病”(也称为鼠疫)更胜一筹了,它也因此被称为瘟疫最典型的病例。从欧洲到埃及,乃至整个亚欧大陆,在它的波及下,一度街头全部堆满了尸体。大约7千5百万人因鼠疫死亡。死亡在短短几天之内到来,且死亡过程及其痛苦。

鼠疫是由鼠疫耶尔森氏菌引起的细菌性疾病。它由啮齿动物甚至猫科动物携带。但是当在人与人之间传播时,对我们来说是最致命的,就像1300年代那样。患病者症状包括发烧、发冷、虚弱以及淋巴结肿大和疼痛。即使到了今天,如果不及时治疗,鼠疫也会导致患者死亡。

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2.动物咬伤

许多人畜共患疾病是由动物叮咬引起的,每年约有数十万人因遭受动物咬伤患病死亡。蚊子则是首当其中的“祸源”。因蚊子叮咬传染的疟疾,每年平均会感染3.5亿或更多的人。超过100万感染疟疾的患者会因病死亡,其中大多数是撒哈拉以非洲南部国家的幼儿。此外,蚊子传播的登革热每年感染约5千万人,其中约2.5%患者最终不治身亡。

随着昆虫传播的疾病暴发变得越来越普遍和更具致命性,流行病已经蔓延到美洲,这个问题越来越严重。科学家说,气候变暖只会使情况变得更糟。

狂犬病每年在全球造成大约55,000人丧生,疾病主要在亚洲和非洲地区散播。从墨西哥到阿根廷,估计有超过1600万人受到查加斯病的影响,查加斯病是一种被称为三聚精的吸血臭虫(通常称为“亲吻臭虫”)的粪便传播的慢性致命性传染病。

此外,汉坦病毒主要由小鼠携带,通过呼吸被老鼠粪便污染的灰尘,就可能感染该病毒。食欲不振、发烧、呕吐和肌肉酸痛是汉坦病毒感染的第一阶段特征。这种病毒无法彻底治愈,但大多数人都可以康复。但仍有有1%染病者最终死亡。

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3. 艾滋病

HIV是一种导致艾滋病的病毒,它的原宿主是黑猩猩和其他灵长类动物,在一个世纪前才有人类首次感染。它会破坏人类免疫系统,为许多致命的感染,甚至是癌症打开大门。肺结核每年就会导致近百万分之一的艾滋病毒感染者身亡。

到2007年底,全球约有3,300万人感染了艾滋病毒,其中包括当年约270万例新病例,这一年中约有200万人死亡,包括27万名儿童。

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4. 弓形虫

寄生虫弓形虫感染了超过一半人口的大脑,其中包括约5000万美国人。研究表明,弓形虫会增加患者神经性疾病爆发的风险,并可能导致精神分裂症。

弓形虫的主要宿主是家猫,它们通常会在猫的体内进行有性繁殖。人类通常会从猫的粪便中染上弓形虫。

染上寄生虫的患者最初症状通常与流感类似。一些科学家认为,它已经改变了人类的行为,甚至因此改变了许多地区的文化。一项研究发现,弓形虫感染高发的国家人口平均神经质概率也更高。

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5. 猫溃疡

科学家们认为,几千年前,某只大型猫科动物曾捕食了某位携带溃疡的人类祖先,从此便感染了一种能引起猫科动物溃疡的细菌,幽门螺旋杆菌。该细菌至今已经传播到狮子、猎豹和老虎身上,它在大型猫科动物中一直存在至今。

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6.埃博拉

埃博拉病毒原本只对中非大猩猩和黑猩猩造成威胁,如今由于食用被感染动物,人类也感染了埃博拉病毒。进而,通过与感染者的血液或体液接触,它现在可以在人与人之间传播。1970年代中期的几次疫情中,每每都有数百人丧生。

埃博拉病毒症状十分可怖:突发高烧、虚弱、肌肉疼痛,头痛和喉咙痛,常常伴有呕吐、腹泻、皮疹、肾和肝功能受损,在某些情况下还包括内外出血。25%到90%的病患都逃不脱死亡的命运。

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7.脊髓灰质炎和炭疽

研究野生动物是否患有传染性疾病不是件容易的事。但据德国罗伯特·科赫研究所和马克斯·普朗克进化人类学研究所的野生动物流行病学家费边·莱安德茨透露,科学家推测坦桑尼亚的贡贝溪国家公园的黑猩猩族群,感染了人类的脊髓灰质炎。

也资料显示大猩猩从人身上感染了一种与梅毒有关的疾病,不过并不是通过性传播的。西非的大猩猩和黑猩猩感染炭疽身亡,感染源很有可能是人类放牧的牛。

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8.杀死黑猩猩的人类病毒

生态旅游业的发展,也助长了非洲黑猩猩呼吸道疾病的爆发。人类呼吸道合胞病毒(HRSV)和人类间质肺病毒(HMPV)在发展中国家导致了许多婴幼儿患病身亡。但是,几乎所有人类都已经与这些细菌接触,并产生了天然抗体。但是,该病毒对黑猩猩却是致命的。它在1999年至2006年间造成了西非部分地区的所有黑猩猩种群的灭绝。

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9. 大猩猩传给人类的虱子

大约三百万年前,人类在与大猩猩的接触中被传染上了虱子。科学家在2007年得出结论,我们可能不是通过与大猩猩共枕而眠染上这种传染病的。比较有可能的推论是,人类祖先曾睡在大猩猩巢中,或是捕食了大猩猩,从而感染了阴虱和头虱。

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10. 大型流感

流感的历史令人恐惧:1918年的流感大流行在数月之内席卷全球,造成大约5千万人死亡,这是有记录以来超过其它任何疾病的流行病致死案例。

世界人口的五分之一均被感染,其中包括超过25%的美国居民。与一些主要攻击老年人、儿童和免疫系统受损人群的流感病毒不同,1918流感病毒大量导致年轻人死亡。在一年中,美国的平均预期寿命下降了12岁。



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