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玩,谁不会?但这两位中国留学生在英国“玩”出了事业


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编者按:近年来,随着中英两国交往不断增加,中国来英留学人数不断攀升,在英华人数量也越来越多。

据中国驻英国大使馆2021年5月发布的数据称,英国的华侨华人总数约为70万人,占英国总人口的1%,是继印巴裔、非洲裔之后的第三大少数族裔。

与此同时,在英华人的职业也越来越多元化。

他们中有自创奶茶品牌的留学生,成为“驾考达人”的帝国理工在读博士,以及旅居英国的青年钢琴演奏家和植物绘画艺术家。

UCL毕业生Grace和秋酷创立的COOLER(酷乐)是一家“盲盒线下社交组织”。从刚开始的创业混沌期,到现在举办200+场活动,两人也迅速成长为活动策划领域的行家。

“玩,谁不会?”然而,Grace和秋酷不想只当单纯的活动组织者,他们想做的更多。


近日,一场特别的“相亲”活动在伦敦展开。

在活动的自我介绍环节,参与的数位男女嘉宾既没有介绍自己的“硬件条件”,也没有循规蹈矩地陈述自己的“理想型”。

他们先是拿起了画笔,在白纸上画下了自画像,接着,又写下了符合当下心境的单词和诗句。

有人当场设计出了折叠书,翻开可见彩虹;有人把自己画成了某种可爱的动物;有人则发挥创意写起了打油诗……

这是活动主办方COOLER(酷乐)特别设置的环节。

“我们希望借助这种不尴尬的方式,男女嘉宾可以更好地走进彼此的内心。”Grace解释道。她是COOLER的联合创始人之一。“一个人在寻找合适的伴侣前,可能更需要看清楚自己。如果他们都不了解自己,怎么会知道什么样的人适合自己呢?”

“这也正是COOLER一直倡导的‘价值观交友’。”秋酷补充道,他是 COOLER 的另一位联合创始人。“用心——不止是我们做活动的方式,也是盲盒社交中的男女彼此认识的方式。”

2021年12月,正在UCL读硕的Grace和校友秋酷一起,在伦敦创立了COOLER。

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▲COOLER创始人秋酷(左)和Grace(右)

创办至今,COOLER已经组织了大大小小超过200场活动。从几百人参加的KPOP船趴,到每个月推出的十余场各种小型社交活动,参与人次达到了数千人。

然而,Grace和秋酷不仅仅只是想把COOLER打造成一个线下活动社交平台,他们的“野心”更大:“就像我们最新设计的Logo——一个药丸的形状,希望成为‘你在英国无聊生活的一剂良药’。”


找合伙人就像找对象,得靠缘分

刚来英国读研究生时秋酷就发现,无论是在英留学的中国学生,还是留英工作的华人,他们的社交模式都比较单一,“无非就是喝酒、蹦迪和唱KTV”。

作为一位斜杠青年,秋酷身上有着众多标签:前清华大学助理研究员、两家剧本杀店老板以及喜剧演员。

在遇到Grace之前,他就已和两位创业合伙人合作过,也一直在寻找合适的创业项目。“既然学术研究不下去了,就研究人吧!”他萌生了新的创业念头,一个改变英国华人社交方式的尝试也就此拉开序幕。

2021年末,新冠疫情的阴霾逐渐消散,在UCL的一场活动中,秋酷认识了正在UCL攻读创业学硕士的Grace。

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▲Grace和秋酷第一次见面就相谈甚欢

Grace曾在宁波诺丁汉大学读的大学本科。上大学时,她每周都会参加学校组织的各种新奇有趣的活动,并享受其中。

但来到英国后,Grace却发现学校里的活动没有大学时那么丰富多彩了。“既然自己这么喜欢玩,又有能力带大家一起玩,还不如创办这样一个组织,带着一群志同道合的朋友一起去玩。”

她和秋酷一拍即合,决定创办一个线下社交活动平台,于是就有了COOLER。

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▲Grace说找合伙人就像找对象

如何找到合适的创业伙伴?

“随缘!”Grace和秋酷不约而同地用了同一个词来形容。

“就像找男朋友。”Grace笑说,“不能说要找什么样的男朋友,只有遇到了,彼此觉得磁场还蛮合的,才知道找到对的人。”

秋酷和Grace的做事风格大相径庭,他喜欢把控细节,所以工作风格稳扎稳打、步步为营。Grace却恰恰相反,她的想法天马行空,执行力很强。

如果说Grace的角色是负责在前面冲锋陷阵,那么秋酷就是“那个给她递降落伞的人”,两人正好形成了互补。

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▲当细节控的秋酷遇上天马行空的Grace

COOLER的定位是“盲盒线下社交组织”,一方面是因为他们想让参与者在参加活动时有像开盲盒一样的惊喜,另一个原因却颇为现实。

和一些创业者类似,在COOLER创立之初,也经历了一段混沌期。用Grace的话来说“就像无头苍蝇一样”。“这个周末的活动办完了,都不知道下个周末要办什么样的活动。”

但是随着活动经验的累计,COOLER 的活动流程不断改进,曾经的混沌也逐渐“云开日现”。“后来我们发现——活动不是目的,相遇才有意义。原来我们 COOLER 真正的‘盲盒’是人。”他俩如是说。“良好的社群运营成为了 COOLER 成功走下去的关键。”

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▲COOLER组织的户外棍网球活动


“小范围,强社交”

无论举办什么样的活动,Grace和秋酷都坚持一个原则——“小范围,强社交”。

“我们为什么一直在强调‘强社交’这个属性?其实这和人本身深层次的需求有关。人是感情的动物,是需要情感寄托的。无论是交友聊天,还是聚会玩游戏,我们始终相信:线上社交始终无法替代线下交流的感觉,而这些线下交流都是为了满足人们某种的情感寄托。”

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▲烛光音乐会

在这一理念下,COOLER创办了一系列注重“强社交”的活动,比如新型相亲类的“心动的开饭铃”,给寂寞心灵提供给心理疏导和慰藉的“颂钵冥想”和“塔罗小酒馆”,以及帮助新职场人避雷的“职场众生相”等等。

其中,谈话类的“陌生人夜谈”是COOLER的品牌项目之一。每场活动的参与者大约有10-12个人,素不相识的人戴着面具,围坐在一起,就某一个话题敞开心扉地进行讨论。现场有一到两位主持人或话题发起人,引导大家轮流发言。

为了让这些陌生人畅所欲言,活动往往选择在比较隐蔽和安静的场所进行。“一般来说,情感类的大家会聊得比较开心。”在幽暗的灯光下,参与者小酌一杯,在主持人和话题人的“抛砖引玉”下,就此打开话匣子。

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▲“陌生人夜谈”是COOLER的招牌项目之一

不久前,COOLER举办了一场主题为 “孤独的社交”的夜谈,这次活动令秋酷和Grace印象深刻。“不少人都有这样的疑问:为什么大家持续不断地去参加社交活动,出去约会、交友,但还是有空虚寂寞的感觉?”就此话题,他们组织了这场夜谈。

令人意外的是,当晚的活动来了19个人,大大超出了往常的报名人数。

尽管参与人数众多,但根据现场观察,参加者大多是人格MBTI测试中的I类型人格,即内向型人格者居多。“大家都不主动说话,可能都是想来听听别人的想法。”

现场有三位主持人,其中一位还“挺话痨”的,“但一开始,还是带动不起气氛”。

于是在场的主持人小鼠和话题发起人就持续不断地分享自己的经历,引起其他参与者的共鸣,引导他们说出自己内心的真实想法。

终于在不断“输出”之后,来宾陆续参与了讨论。本来只有两个小时的活动,延长到了三个小时。

活动最后一个环节,是他们额外设置的提问环节:每个人都可以写一张小纸条向其他人提问。

其中一个参与者抽到了这样一个问题:“红头发那位女生,你坐在那个角落一直没有说话,你不想说些什么吗?”

霎那间,大家的视线齐刷刷地转向了那个女生。“一开始,她可能没有做好心理准备,似乎在想‘为什么会有人关注我?”Grace也注意到了她的表情。

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▲Grace和秋酷身边的朋友见证了他们的创业历程

犹豫许久,女生一直支支吾吾地,大家就默默地等着她。最后,她终于开口了,谈了自己为什么要来参加这个活动,以及听了别人的故事之后的一些感受。

“这个女生的经历很让人心疼,但她居然当着20个陌生人的面讲出来,她一边讲一边流鼻涕、流眼泪。”Grace回忆道,“后来不少人都过去拥抱她,给她递餐巾纸。无论是在场的男生还是女生,都挺感同身受的。”

他们还组织过一场关于“死亡”主题的夜谈。话题的发起人刚刚经历了丧父之痛,他讲述了自己在面对至亲去世时的经历和感触,主持人接过话题发起人的话茬,依次询问在座的参与者,让他们分享自己的故事。

“曾有人问我们,COOLER和其他活动主办方有什么不同,我们觉得最大的不同就是‘用心’。”秋酷解释道,“不是用多Fancy的形式,不是在多高大上的场地搞活动,也没有请什么重量级的嘉宾或者大佬。来参加活动的都是普通人,每个人都有自己的故事,都可以是分享者。”


从0到200+活动

今年5月,COOLER携手朋友的伦敦舞室,以KPOP为主题,在伦敦泰晤士河的一条游船上,举行了一场热闹的船趴。

COOLER提供的300多张门票销售一空,在活动开始前,甚至还出现了倒卖门票的“黄牛”。

但谁能想到,仅仅在船趴举办前一周,还有一半门票没卖出去。

“当时压力好大呀。”更令Grace和秋酷始料未及的是,在船趴举办的同一天,有三个不同主办方都在办KPOP主题的活动。

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▲游轮派对

在前期活动宣传时,COOLER提供了一部分的免费门票邀请一些博主和素人参加。“本来希望他们能吸引和带动更多身边人来买票参与活动,但后来发现,联动效应并不大。”

好在后来通过修改宣传策略和活动环节:邀请一些与韩流文化关联度更高的KOL和舞蹈社团,并在活动推文里设置投票PK环节以鼓励大家转发,都将 KPOP 船趴的销售爆点彻底引燃。

“这些社团本来就有自己粉丝群,再加上学联的宣传,以及周边亲朋好友的捧场,一下就把局面打开了。”

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▲COOLER组织的船趴

COOLER现在每个月都会组织十多场活动。除了一些大型活动或者刚开始举办的活动Grace和秋酷会亲自“抓”之外,其他活动他们都“放手“交由项目领队来执行。

在Grace和秋酷看来,与兼职领队合作就是一个“孵化项目”的过程。“这些领队主要是一些兼职的学生或者工作党,他们本身就是各自项目的资深玩家,抱着一颗把自己的爱好在英国‘发扬光大’的良好愿望。但单靠他们自己的力量,往往很难去运作一个项目。”

COOLER和领队的合作模式就是,由领队提供想法和参与项目的经验,COOLER提供举办活动的经验、资源以及场地等等。“大家一起合作,把这个项目落地。”

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▲COOLER团队成员

在COOLER的领队中,不乏一些藏龙卧虎的职场精英,跑团(一种桌上角色扮演游戏)的领队小T就是其中的一位。

在和小T接触前,秋酷和Grace甚至都没有听过这个游戏。“其实在美剧《生活大爆炸》里,那几个宅男经常玩。”秋酷说爱玩这个游戏的人,智商都不低,“因为需要一些逻辑性和想象力” 。

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▲秋酷和Grace第一次办船趴是以“六·一”为主题

小T的主业是个网络工程师,秋酷打趣说是 “团队里年薪最高的”。“显然,他来我们这里兼职并不是为了钱。他很喜欢玩跑团,但自己玩还不过瘾,还想让更多的人体验到这个游戏的魅力。”

据Grace所知,在伦敦,他们是第一个把‘跑团’这个游戏商业化的公司。“加入我们‘跑团群’的群友差不多有200人了,现在还在不断壮大。”

在经历了创业最初的混乱期之后,秋酷和Grace一直在不断思考和探索,哪些活动既能保持“强社交”的基本性质,又有较强的可操作性。

他们把目前保留下来的活动分为了九大类。“一开始,我们在对项目进行具体描述时也会担心,怕被别人模仿。后来想:抄也没关系,我们一直有新点子。”Grace和秋酷在活动领域上的不断深耕,也让他们在组织活动时越来越有底气。

“我们真的是把COOLER当成一个事业来做,不是玩玩而已。” 秋酷不断强调。

“玩,谁不会?” Grace接着说,“但组织活动不是我们的唯一目的,和一群志同道合的小伙伴以及优秀的学长学姐一起收获快乐、知识、友谊甚至爱情,才是我们持续不断的动力。”

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▲户外水枪大战

谈到下一步计划,秋酷和Grace希望把COOLER打造成一个会员制的社区。“现在大家来参加我们的活动,更多是参与某一项活动。在实施会员制之后,大家可以免费加入各种活动。”对未来,他们也有了更清晰的目标:“我们想把更多华人凝聚在一起,在我们的社群里打破圈层,你既可以认识在这里生活很久的‘地头蛇’,也会认识一些初来乍到的留学生,没有局限。”





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